Sri Lanka De traan van India

Het veelzijdige Sri Lanka

Sri Lanka is een prachtig eiland dat door haar landschap en rijke geschiedenis heel wat te bieden heeft. Zo zijn er heerlijke stranden waar je tot rust kunt komen, maar bieden de bergen, tempels en wilde dieren ook heel wat avontuur.

Omdat dit eiland zo'n leuke afwisseling aanbiedt tussen avontuur en ontspanning, vormt het de perfecte bestemming om met je eigen TukTuk rond te rijden. De altijd gastvrije plaatselijke bevolking bezorgt je sowieso een roadtrip die je niet snel zal vergeten.

intro foto Tuk Tuk Trip
intro foto Tuk Tuk Trip
intro foto Tuk Tuk Trip
intro foto Tuk Tuk Trip
intro foto Tuk Tuk Trip

De huidige situatie

Laatste update: 13/10/2022

De afgelopen weken ving je waarschijnlijk al eens iets op over de huidige politieke en economische situatie in Sri Lanka. Zo verschenen er verschillende berichten over brandstoftekorten, stroomuitval en protestbewegingen. We kunnen dan ook begrijpen dat je je vragen stelt bij het afreizen naar Sri Lanka in zo’n context. We verduidelijken dan ook graag even de situatie en geven je even mee waarom je net nu als bezoeker meer dan ooit naar Sri Lanka zou moeten reizen !

Op politiek vlak kent Sri Lanka na een woelige periode weer enige stabiliteit. Eind juli werd Ranil Wichremesinghe benoemd tot de nieuwe president van Sri Lanka. Dit gebeurde na het aftreden van de vorige president, die door een groot deel van de bevolking verantwoordelijk werd geacht voor de economische en sociale situatie waarmee het land geconfronteerd wordt. Wichremesinghe beloofde er alles aan te doen om zo snel mogelijk weer stabiliteit op het eiland te brengen. Hij ging meteen in gesprek met de internationale schuldeisers en internationale organisaties zoals het Internationaal Monetair Fonds om de situatie aan te pakken. Sinds zijn aantreden is het op politiek vlak dan ook weer rustiger en men verwacht geen grote protestacties meer. Moest er toch nog een manifestatie uitbreken, dan zal je hier als bezoeker nauwelijks of helemaal niets van merken. Ze vinden vooral plaats op heel specifieke plaatsen in Colombo en andere grote steden. Toeristische gebieden worden hierbij zeer zelden als verzamelplaats gekozen. We verwachten dus geen hinder tijdens je reis.

Ook op economisch vlak zien we vooruitgang. Begin september kwam er een akkoord tussen Sri Lanka en het IMF over een hulpplan ter waarde van 2,9 miljard dollar. Dit hulpplan, gespreid over vier jaar, moet de macro-economische stabiliteit en de schulden van Sri Lanka herstellen. Het land kan verder ook rekenen op concrete financiële steun van onder andere India en China. Ook op het vlak van benzinevoorraad zien we vooruitgang. De laatste weken is Sri Lanka er steeds in geslaagd om nieuwe ladingen brandstof veilig te stellen. Hierdoor kan je momenteel overal wel een tankstation met benzine vinden. Bovendien is Sri Lanka sterk afhankelijk van het toerisme, waardoor de plaatselijke bevolking heel wat in het werk stelt om niet alleen zichzelf, maar ook alle avonturiers van alle basisbehoeften te voorzien. Als bezoeker breng je namelijk ook vreemde valuta mee, wat zeer waardevol en noodzakelijk is om de economie weer nieuw leven in te blazen. Tijdens de reis word je ook begeleid door onze TukTuk Trip gids die de benzinevoorraden steeds nauwlettend opvolgt. Verder krijg je ook uit voorzorg een kleine jerrycan mee zodat je hierop kan terugvallen moest er zich toch ergens een benzinetekort voordoen.

Kortom, nu afreizen naar Sri Lanka kunnen we momenteel alleen maar aanraden! Je steunt er de lokale bevolking enorm mee. Ook onze TukTuks huren we trouwens rechtstreeks bij de lokale bevolking. Onze TukTuk Trip gids houdt steeds een oogje in het zeil zodat jij zorgeloos kan genieten van je avontuur!

Picture of Ella
Picture of Mirissa
Picture of Polonnaruwa
Picture of Udawalawe National Park
Picture of Nine arches bridge
Picture of Lipton ice tea plantations
Ella
Picture of Ella
Mirissa
Picture of Mirissa
Polonnaruwa
Picture of Polonnaruwa
Udawalawe National Park
Picture of Udawalawe National Park
Nine arches bridge
Picture of Nine arches bridge
Lipton ice tea plantations
Picture of Lipton ice tea plantations

Sri Lanka in een notendop

In cijfers

Sri Lanka is een eilandstaat vlak naast India in de Indische Oceaan. Het eiland telt heel wat inwoners waar je met wat geluk een gesprek mee kunt aanknopen in het Engels. Zo niet, kan je je behelpen in het Singalees of Tamil (of heel wat handgebaren).

  • 65.610 km2 oppervlakte
  • +/- 22 miljoen inwoners
  • 1.105.678 tuktuk's
  • 7.500 olifanten in het wild

Doordat de traan van India op een kruispunt van zeeroutes ligt, zijn er heel wat verschillende religies aanwezig op het eiland die in vrede samenleven.

De overgrote meerderheid van de bevolking (70%) van Sri Lanka is Boeddhist, maar ook het Hindoeïsme, de Islam en het Christendom zijn frequent voorkomende religies.

Lokale gastronomie

Het favoriete en meest voorkomende gerecht is rijst met curry. De curry’s zijn er in tal van variaties en zijn vaak ook stevig gekruid. Maar geen zorgen, je krijgt in Sri Lanka altijd roti of naanbrood én een curd bij je eten om te blussen.

Naast heerlijke curry's staat het eiland ook bekend om haar visgerechten. Je zal er dus zeker ook smullen van verse krab, garnalen en heel wat andere lekkernijen uit de zee.

Je vindt er ook heel wat exotische vruchten zoals kokosnoot, ananas, mango, papaja,… die worden vaak verwerkt tot verfrissende vruchtenshakes.

Naast het lokale eten zijn aan de zuidkust ook heel wat trendy restaurantjes met een meer internationale keuken te vinden. Denk aan lekkere ontbijtjes en brunches zoals smoothiebowls, en bananenbrood, of heerlijk verse pokebowls.

Economie

De economie van Sri Lanka draait vooral op de export van verschillende producten. Zo zijn o.a. textiel, koffie, rubber en kaneel erg belangrijke export producten. Daarnaast is Sri Lanka ook de grootste exporteur van thee in de wereld en staat het eiland ook gekend om de Lipton theeplantages.

Toerisme is van groot belang voor de economie. Dankzij het prachtige landschap bestaande uit bossen, bergen en stranden, het tropische klimaat en het culturele erfgoed, vormt Sri Lanka een geliefde en populaire bestemming voor toeristen. Het eiland heeft voor elk wat wils en biedt een leuke afwisseling aan activiteiten.

Tropisch klimaat

Sri Lanka kent een warm en tropisch klimaat. De temperatuur ligt er het hele jaar door tussen de 25° - 30°C. In de bergen kan het wel zo'n 10 graden koeler zijn dan aan de kust.

Het eiland heeft twee belangrijke klimaatcyclussen. Enerzijds brengt de zuidwestmoesson, ofwel de 'Yala', voornamelijk van mei tot eind september regen in het Westen en Zuidwesten van Sri Lanka. Anderzijds heb je van oktober tot april de noordwestmoesson, of de ‘Maha’, waardoor het af en toe regent in het Oosten en Noordoosten.

Tijdens The TukTuk Trip in januari zal het overwegend zonnig zijn, al kan je tijdens je reis sowieso wel eens een tropische korte regenbui over je hoofd heen krijgen, wat in die warmte erg verfrissend kan zijn.

Levendige geschiedenis

Sri Lanka kent een erg bewogen geschiedenis. Het eiland, dat oorspronkelijk bewoond werd door de Wedda’s, kreeg te maken met heel wat verschillende beschavingen waarbij het boeddhisme werd geïntroduceerd. Later werden de Singalezen naar het Zuiden verdreven door de Hindoe Tamils, wat tot enkele jaren terug voor eeuwenlange strubbelingen zorgde.

Heel wat delen van het eiland werden vanaf de 16de eeuw gekolonialiseerd. Eerst door de Portugezen, later door de Nederlanders en in 1796 werd het hele eiland gekoloniseerd door de Britten. Uiteindelijk werd het eiland in 1948 onafhankelijk verklaard, maar de al vroegere strubbelingen tussen de Tamil en Singalezen laaiden terug op en veroorzaakten rond 1983 een hevige burgeroorlog die tot 2009 heeft geduurd.

Sinds het einde van deze oorlog leven de verschillende bevolkingsgroepen in vrede samen en is hard gewerkt aan de wederopbouw.

Bucket list materiaal

Deze bestemming heeft heel wat te bieden qua bucket list ervaringen, waarvan rond rijden in een TukTuk er sowieso al eentje is die je kan afvinken! Om de road trip nog leuker te maken bieden we ook enkele optionele activiteiten aan die je zeker moet gedaan hebben in Sri Lanka:

  • Ervaar de wereld beroemde treinrit van Ella naar Kandy
  • Leer de Sri Lankaanse keuken kennen tijdens een kookles in Ella
  • Spot olifanten en andere wilde dieren op safari in het Udawalawe National Park
  • Trek met de boot de Indische oceaan in, op zoek naar Walvissen
  • Leer surfen aan het strand van Mirissa

In ons roadbook geven we je uiteraard de must sees en do’s mee die je kunt spotten of mee maken tijdens je roadtrip. Zo kun je zorgeloos van je trip genieten en de ultieme ervaring beleven.

FAQs

Hoe betaal ik in Sri Lanka?

Er wordt betaald met Sri Lankaanse roepies (LKR). Eén roepie is ongeveer gelijk aan €0,0027. Eén euro staat dus gelijk aan 375 LKR.

Het is een gewoonte in Sri Lanka om op markten en in straatwinkels te onderhandelen over de prijs. Je kunt soms afdingen tot 50% van de oorspronkelijke prijs. Daar moet je altijd in roepies betalen. In supermarkten en restaurants betaal je de prijs die wordt gevraagd. Hier kun je wel met een bankkaart of creditcard afrekenen.

Is Sri Lanka duur?

Over het algemeen is Sri Lanka vrij goedkoop in vergelijking met de prijzen die wij kennen. Zo betaal je voor een curry in een lokaal restaurant zo'n €2 - €3. Uiteraard zijn er ook iets duurdere restaurants, dit zijn doorgaans Westerse restaurants waar je dan wel iets meer betaalt, maar nog steeds een stuk minder dan thuis.

Ook in de supermarkt kosten producten heel wat minder. Je mag rekenen op de helft minder dan bij ons in de winkel. Al zijn alcohol en andere import producten wel een stukje duurder.

Hoeveel tijdsverschil is er?
In Sri Lanka is het 3,5 uur later dan bij ons in de zomertijd en 4,5 uur later in de wintertijd. Voor de trip in januari zal je dus een uurverschil hebben van 4,5 uur.
Kun je er ook vegetarisch eten?
In Sri Lanka is het erg makkelijk om vegetarisch te eten. De meerderheid van de curry's zijn groentencurry's en ook andere gerechten hebben altijd een vegetarische variant. De meerderheid van de bevolking eet zelf ook geen vlees omwille van hun geloof.
Is het er wel veilig?

Sri Lanka is over het algemeen veilig om naar op reis te gaan. Al zijn er zoals op de meeste toeristische plaatsen wel een paar dingen waar je rekening mee moet houden.

Zo houd je bijvoorbeeld best altijd je persoonlijke bezittingen goed bij de hand of verborgen om pickpocketing te vermijden. Het is dan ook belangrijk dat je wel goed oplet en je niet laat afleiden door pickpockets die een bizar gesprek aangaan om subtiel iets te kunnen stelen.

Maar de grootste dieven in Sri Lanka zijn de aapjes, die je al te graag komen opzoeken. Ook hier geldt de boodschap om je bezittingen dichtbij te houden.

Sri Lanka is daarnaast ook een vrouwvriendelijk en gastvrij land.

Kun je er eender welke kledij dragen?

De inwoners van Sri Lanka zijn uitermate religieus en hechten heel veel belang aan hun religieuze voorschriften en regels. Daarom is het belangrijk om telkens de schouders, armen en benen te bedekken en geen hoeden en schoenen te dragen wanneer je een tempel bezoekt Het is heel belangrijk dat je hun religieuze gewoontes respecteert.

Indien je een zichtbare tatoeage van een Boeddha op je lichaam hebt staan, is het belangrijk om deze te bedekken wanneer je een tempel bezoekt.

Wat met 4G en bereikbaarheid?

Op het eiland heb je op de meeste plaatsen een goed bereik. Enkel op het platteland en in bepaalde berggebieden is het bereik soms beperkt. De meeste hotels, cafés en restaurants hebben ook gratis wifi.

De meest voordelige manier om in Sri Lanka te bellen of 4G te gebruiken, is om ter plaatse een simkaartje te kopen (wij kunnen deze ook voor je voorzien voor zo'n €12) zo kun je ook makkelijk in contact blijven met onze gids en ben je makkelijk bereikbaar in geval van nood.

Hoe zijn de verkeersregels?

In Sri Lanka rijden ze net zoals in Engeland, aan de linkerkant van de weg.

Verder is er in Sri Lanka een onuitgesproken wet dat de kleine voertuigen altijd wijken voor de grotere voertuigen. Het spreekt dus voor zich dat wanneer je met jouw TukTuk door de steden van Sri Lanka rijdt, je uitwijkt voor grotere voertuigen zoals bussen en wagens.

Zodra het donker wordt, wordt het chaos op de weg. Daarom raden we aan om altijd voor zonsondergang toe te komen in je hotel.

Is het gepast om in de huidige situatie naar Sri Lanka af te reizen?

Je hebt waarschijnlijk wel al de berichten gezien in het nieuws omtrent de politieke en economische situatie in Sri Lanka. We geloven echter dat je nu meer dan ooit naar Sri Lanka moet afreizen om zo de lokale economie en bevolking een duwtje in de rug te geven. Ook wat de benzinevoorraden hoef je je geen zorgen meer te maken, aangezien Sri Lanka er de laatste weken steeds in is geslaagd om aan voldoende brandstof te geraken. Onze TukTuk Trip gids houdt bovendien een oogje in het zeil wat de benzinevoorraden betreft, zodat jij zorgeloos kan genieten van je avontuur! Meer informatie over de situatie vind je hier.

Zijn er covid voorwaarden?

Om naar Sri Lanka af te reizen dien je momenteel aan één van de volgende gezondheidseisen te voldoen:

  • Je hebt een volledige vaccinatie gehad, ten laatste twee weken voor vertrek (2 dosissen bij een 2 dosis vaccin en 1 dosis bij het Janssen vaccin).
  • Ongevaccineerde of gedeeltelijk gevaccineerde reizigers moeten wel een negatieve PCR-test (max 72u voor vertrek) of een Rapid Antigen Test (max 48u voor vertrek) kunnen voorleggen.

Deze maatregelen zijn op dit moment geldig, maar kunnen uiteraard de komende maanden nog wijzigen.

de meest onvergetelijke reis van je leven

Boek nu je reis!